July 8, 2017 / 0 RESPONSES

Paul Forrest: “What inspires me in life? Reminding myself of my own mortality.”

Posted in Daily Journal, Home Hero, intuition, people, vision

Paul Forrest: "Что вдохновляет меня по жизни? Напоминать почаще о своей смертности."

Words and story by Yana Papaya
Edited by Rina Patel
Photos by Katherine Brook

We live in the world of complexity, multiplicity, and uncertainty. As the humanity, we are fed by conflicting ideas on religion, politics, racism and gender roles that ultimately set us apart. But despite disputes you might end up having with a neigbour, we all come to an unspoken agreement when it comes to the appreciation of the beauty and importance of the Mother Nature. It’s our home. It’s our greatest teacher. It’s our patient healer. Nature looks after us; provides the space to contemplate and seek for the truth that is hidden within ourselves.

How do we pay back for its abundance and wisdom?

Despite an increasing “living sustainably” trend, it still feels that we tend to take things for granted when it comes to natural resources. We might step out of the comfort zone to explore the outer space, but not to reconsider our lifestyle towards cutting down the consumption and carbon dioxide emissions. As humans, we are quite far behind from the mental shift that needs to happen. While we are taking it slow, the state of the environment deteriorates rapidly. And it’s a global concern. There is no escape for anybody. It’s high time we need to give voice to activists, creatives, scientists, entrepreneurs, foundations, so they could step in and take actions. Like Phil McCabe, a kiwi eco-activist and an Owner of Solscape, who keeps pushing and fights against Seabed Mining in New Zealand. Like Sustainable Coastlines that protect the oceans, educate the youth on oceanic problems and drive environmental initiatives on an international level.

Artists also have an unquestionable power to attract the public towards this or that issue. Hero of our story today, Paul Forrest is one of them. He sees art not only as an ability to express himself creatively but being able to communicate very important messages that Paul wants the society to respond to. His focus at the moment is to protect the birdlife around New Zealand. He is a self-taught professional artist, environmentalist, and educator. He is driven to make a change through his artworks and installations. To achieve that Paul needs to engage various audiences and start a conversation with those people who usually not come across the modern art. Choosing public spaces to display his artwork definitely pays off.

His latest multi-layered collaboration with Derek Tearne, a wildlife photographer, and Matu Booth, a sound designer, is called The Halo Project had found a temporary homestay in the container down at the Silo Park during Auckland Arts Festival 2017. That’s when we had a chance to meet and talk to Paul Forrest about his interactive environmental project that aims to promote the value of conservation and restoration of bird and plant life in New Zealand.

The Halo Project represents a series of colourful artworks that appear to be the art fusion between the bird photography and a painting. The original magic moment is captured through Derek’s photo lens: we see various birds flying, fighting or playing up in the air. By using the unique artistic style that adds structure, composition and a sensation of life it’s up to Paul Forrest what is going to happen with a photograph.

The creative process is not hidden from a public eye. On contrary, everyone is welcome to join, watch the master working on the artwork and ask questions. And this is only the basic level of establishing the contact with the audience. An artist aspires to take those relations further that would imply a certain eco-activist action.

The Halo Project - Paul Forrest

Enjoy highlights from a new story about Paul Forrest, an eco-activist from Wellington, NZ who does what he preaches and proves that it’s never too late to follow your passion, your heart and learn something new.

Facebook is like an online radio station with pictures. It also helps me feel connected with reaching out to my audience, as mostly I am in my studio. I am not the type who shares their private life via Facebook. There is already enough information without my updates about what I had for dinner last night.

When I was in my 20s I had a job selling puppets on the streets of London. They were really well-made and it was my first experience of being a salesman. But I believed in it, in the product, in the quality and fortunately, I made lots of money as well. This enabled me as a young emerging artist to travel and experience the world. Now as a self-representing artist I survive because I utterly believe in what I am doing, I am proud of what I am doing.

I’m an eco-activist. A healthy natural environment is at the top of my priority list. I am always talking about it. Sometimes I get a little bit overwhelmed by the state of the planet but I have to keep on coming back to an understanding of what I can do to make a difference.

About three years ago I shifted my perception how I can use my art. I shifted my focus from seeing my creations as a commodity and vehicle for self-expression and moved it into the bigger picture. I started to explore and question myself: what do I really want to say? What is important to me? And that’s why I am centering myself around environmental issues at the moment. However, it doesn’t mean that it’s the only area of my interest. I will explore other areas as well but right now I’m using my creative expression as a vehicle to stimulate conversation about the absolute importance of a healthy natural environment. This is centered around doing everything we can to look after our native birdlife because if the native birdlife is healthy then the land is healthy.

The Halo Project - Paul Forrest

When I am working in public I am exposed to all sorts of people. Some of them share similar views, while other opinions I find shocking. For example, some people’s racism and how they put people of other races down and generalise about this or that nationality. It is always a challenge for me just to listen to them and not come down heavy on them. So what I try to do is to find places of common interest and start the conversation from there, focusing on the more positive achievable changes that I can make. Working with people and sharing my art in an open space requires a lot of diplomacy.

I feel like the contemporary art is one of the portals to that part of the brain that encourages one to think outside the square. Art inspires your imagination. It doesn’t matter what you study at school – maths, science, Japanese, you still need to solve problems and use that part of your brain That’s why I am quite passionate about engaging children into my creative process.

Every child that engages with The Halo Project receives a free postcard in exchange for a simple but meaningful experience – I ask for their name, look them in the eye, ask them to go out and plant a tree for the birds and finally shake hands to seal the deal. I also make sure that the parents witness us making this deal. Thus, the Halo spreads out further from hundreds of children going out and planting trees and through my art help make the planet healthier for the birds.

A lot of people are intimidated by art, as they don’t want to seem to be ignorant and say that they don’t understand it. But there are other people out there too. There was an old woman who once arrived with her grandchildren. She didn’t understand my sort of art, all those lines and dots. My explanation of the creative process made her excited and together we shared a moment of epiphany.She learnt something new in her advanced years and then became open to the awareness that there are many ways of seeing art.

The Halo Project - Paul Forrest
The Halo Project - Paul Forrest

My style of work – uses lots of dots and lines. By doing this I am manipulating the eye but also I am putting this or that element in its place for a certain reason. Each element is driven by my conscious decision – I want to create a painting that makes people feel good. A little bit similar to an icon painting that takes the viewer into a certain mindset so they can relax. Everything is in its right place. You can stop and just be.

Some objects of modern art are intended to change your perception or open up something new. Like a cow being cut into halves and floating in a tank, so you can see both – inside and outside of the cow, which looks gross, I agree! But that somehow makes me reflect on how we as humans are built up – on the surface we all have that beautiful skin and appearance, while inside it’s just bones and guts and we are all the same.

What artist activists do you admire? Banksy is a great communicator. He really has mastered the art of how to get a message across.

Some people look at my artworks and say I can design those in Photoshop. However, I am a painter, that’s what I do. There is something more courageous in the way I am doing it, as I am making the mark and there is no way back compared to the work you can create on a computer. There is something for me about being in the zone and communing with the photograph and the photograph telling me what to do.

Mixing the colours by hand, the outcome of it – that’s where the magic is for me.

My father was an architect, from the age of 12 I knew how to design a house, I knew a lot about compositional structure and perspective. I still use the same compass set that I was given to me by my dad when I was ten years old, everyday. If there is skill that I could say I was born with, I would say that it is the ability to reproduce any colour that I see. So I love colour. And lines as a reproduction of perspective, and I do like the the structural make-up of composition. Incorporating these different elements as well as being out in public and communicating with people works well for getting my message across.

The Halo Project - Paul ForrestThe Halo Project - Paul Forrest

The Halo Project - Paul Forrest

My ego has been massaged and smoothed out like a rough stone by various sorts of feedback – someone dislikes my work, while others hugely like it, so it teaches me not to be caught up by what other people think of my art. However, I still do have my ego and as long as it is lovely to get encouragement, at the same time it is also healthy to question what I am doing and why.

I like to make people feel good. I am also a good massage therapist and cook.

What inspires me in life? Reminding myself of my own mortality.

Life is short, there are no guarantees that I am going to be here tomorrow. I have been exposed to death enough in my life to know that my time here is to simply be in the moment and make most of it.  My first wife died because of leukemia, she was in remission when we met, so we both knew what was ahead of us. One of my purposes for being in a relationship with her was to help her to die well and what she had to offer me was to help me live well. I focus each day to live fully as a responsible human sharing this planet.

The Halo Project - Paul Forrest

Check out Paul Forrest website or follow him on Facebook.

История и интервью Яна Папайя

Фото Катя Брук

“Мы живем, точно в сне неразгаданном,
На одной из удобных планет…
Много есть, чего вовсе не надо нам,
А того, что нам хочется нет.”

И. Северянин

По мнению ведущих психологов наш сегодняшний мир держится на трех китах –  сложность, разнообразие и неопределенность. К тому же, людей отовсюду подпитывают ненужными информационными добавками, которые ведут к расхождению, конфликтам и еще бОльшему осложнению жизни. Политики сеют семена пропаганды на плодородные почвы, которые корнями уходят вглубь. Вечные споры на тему, “кто прав?” “кто виноват?” не заканчиваются. Было бы здорово – не искать воображаемого виноватого, а начать изменения с самого себя. Людям же проще заняться раскладыванием другого пасьянса – найти образ врага будь то в религиозном, геополитическом, национальном или расовом контексте. Но как бы нас не разводили по разные стороны баррикад, мы, не можем отрицать очевидного. Мы, в первую очередь, – жители одной и той же планеты Земля, чье будущее напрямую связано с жизнедеятельностью человека. Не взирая на наши культурные и гендерные различия, все мы в восторге от красоты и изобилия матушки природы – нашего великого учителя, нашего терпеливого лекаря. Она дарит нам уникальное право – остановить время, взять паузу, научиться чувствовать жизнь изнутри, видеть законы общего и частного, движения от простого к сложному и, наконец, осознать свое истинное место в цепи развития. Природа щедро делится  всеразличными богатствами с нами.

А чем мы благодарим природу в ответ? Чем платим за ее красоту, мудрость и изобилие?

По бОльшей части, люди продолжают воспринимать жизнь на этой планете, смену дня и ночи, времен года, как должное. Мы еще не научились с благодарностью встречать каждый день, не научились делать выбор в пользу охраны окружающей среды и уж тем более не научились подстраиваться под нужды природы. Экологичность в производстве, эко-жизнь и эко-фэшн – перспективные тренды будущего, а не настоящего. Ведь мы будем скорее покорять новые просторы, вбухивать средства в освоение Марса и чужеземных пород, чем откажемся от своего статуса, езды на любимом автомобиле и обновлении своего гардероба. Однако для того, чтобы сохранить планету Земля в том виде, в котором она существует в настоящее время,  изменение в сознании должно произойти сегодня. Ведь Земля действительно в опасности. С этим согласится каждый: и простой житель Африки, который ежедневно благодарит Бога Солнца за то, что его семье и деревне удалось испить чистой водицы; и знаменитый голливудский актер Ди Каприо, который активно лоббирует интересы по защите и охране окружающей среды в местные органы управления и международные организации. Именно поэтому сейчас очень важно давать возможность высказываться активной части общества – интеллигенции, экологам, ученым и исследователям, предпринимателям, членам творческой элиты, которые помимо личных выгод, в своих проектах задумываются об окружающей среде. Так Phil McCabe, защитник окружающей среды из Новой Зеландии, владелец эко-отеля Solscape в Раглане, продолжает бороться за сохранность Восточного побережья Северного Острова, выступая против добычи нефти в Тихом океане. Некоммерческая организация  Sustainable Coastlines тоже всерьез озабочена состоянием Мирового океана. Деятельность этого сообщества заключается не только в привлечении общественности к уборке пляжей, проведении акций, способствующих уменьшению выбросов в океан, но и также в проведении образовательных работ с детьми, чтений лекций в школах и других учебных учреждениях.

Люди искусства также обладают способностью влиять на мнение других. Их призыв к действию зачастую выражается в самой смелой провокационной форме. Герой нашей истории один из них.  Пол Форрест (Paul Forrest) – уроженец Веллингтона (столицы Новой Зеландии), профессиональный художник-самоучка, защитник окружающей среды и преподаватель.

Искусство в понимании Пола –  это не только средство самовыражения, это способ коммуникации и трансляции важных мыслей и умонастроений. Он желает изменить мировоззрение людей, побудить их к позитивным действиям посредством смыслов, заложенных в произведениях. При этом важны не только смыслы, но и способы взаимодействия с аудиторией. Пол бросает вызов традиционному стилю написания и презентации картин – любители выставок и музеев дополняются простыми прохожими,  пространство галереи меняется на обычный контейнер, который становится эпицентром взаимодействия автора с его аудиторией. Таким образом, грузовой контейнер служит и художественной студией, и магазином и, выставочной площадкой, и образовательным центром.

Недавние творческие искания Пола навеяны пением и полетом птиц, желанием поддерживать необходимые природные условия и наладить систему по охране пернатых жителей Новой Зеландии. Эта совместная коллаборация, воздействующая на различные органы чувств, носит название The Halo Project (Хало Проджект). Проект появился на свет благодаря творческому альянсу фотографа Дэрэка Тирнэ (Derek Tearne), – создателя первоначальных фоторабот, которые впоследствии были доработаны благодаря руке художника Пола Форреста (Paul Forrest) и демонстрировались в открытом пространстве под птичий аккомпанемент, записанный аудио-инженером Мату Буф (Matu Booth). Все эти три составляющие проекта The Halo Project поместились в контейнер, который путешествовал по главным городам Новой Зеландии. Какое-то время назад контейнер нашел пристанище в центральной зоне отдыха  Сайло Парке (Silo Park) в рамках Оклендского фестиваля культуры 2017.  Там и состоялась наше знакомство с автором эко-инсталляции Полом Форреестом, в рамках которого мы обсудили общие темы творчества, взаимоотношений человека и природы, жизни и смерти; так и разобрались в художественных и социальных особенностях его последнего проекта The Halo Project.

The Halo Project - Paul Forrest

Facebook – радиоволна с картинками. Социальные сети помогают мне поддерживать связь с моей аудиторией, внешним миром, поскольку бОльшую часть времени я провожу наедине с собой в студии. Не люблю делиться своей личной жизнью посредством Facebook. Там и без моих отчетов, что я ел на ужин, достаточно информации.  

В свои 20 лет я продавал кукол-марионеток на улицах Лондона.  Они были превосходного качества и это был мой первый опыт работы в качестве продавца. Тот опыт доказал, что ты будешь хорошим торговцем только тогда, когда продаешь то, что любишь. Я продавал тех кукол с пылом, с жаром, поскольку верил в продукт, в его качество. В результате привело к хорошим продажам, и я тогда прилично заработал. То же самое и с моими художественными работами сейчас: я верю в то, что делаю, люблю и горжусь своим делом,  – и именно поэтому мои работы пользуются спросом у окружающих, у меня есть свой зритель.

Я – активный защитник окружающей среды.  Поддержание здоровья нашей планеты один из моих главных жизненных приоритетов. Эта проблема меня действительно волнует. Когда начинаю задумываться о том, что делается с нашей планетой, бывает, что эмоции меня настолько переполняют, что я выхожу из себя. В такие моменты я напоминаю себе, что должен фокусироваться на том, что я лично в силах изменить.

Мое отношение к искусству изменилось пару лет назад. Мои работы перестали служить средством самовыражения и арт-продуктом, выставленным на продажу. Мне стало важно понимать, что я хочу сказать, что хочу донести до общества. Именно поэтому на данный момент меня интересуют вопросы экологичности и охраны природы. Однако это не означает, что я ограничиваюсь исключительно этой проблематикой. Я открыт для нового и хотел бы осветить другие темы. Но на данный момент для меня важно использовать мое творчество, как PR-инструмент, который позволяет мне создать условия для актуального диалога.  Центральным сообщением выступает мысль о том, что люди должны делать все возможное, чтобы охранять жизнь птиц, поскольку здоровье птиц связано со здоровьем наших лесов, земли и всей планеты в целом.

The Halo Project - Paul Forrest

В моей работе очень важно быть дипломатом. Я сталкиваюсь с разными людьми по роду и характеру своей арт-деятельности. Некоторые из них разделяют схожие интересы, мысли других вводят меня в ступор. Например, меня шокируют мнения некоторых людей, когда речь заходит о расизме и о том, как им легко удается делать обобщения в отношении одной или другой национальности, как они ставят себя выше другой расы. Для меня это чуждо.  Поэтому мне сложно оставаться равнодушным и спокойно слушать их речи. Мне хочется затеять спор,  прочитать им мораль. Но я учусь быть терпеливым собеседником, поэтому начинаю беседу с нахождения общих точек пересечения, ставлю реалистичные цели, концентрируясь на, пусть даже, незначительных положительных изменениях, которых могу добиться в ходе общения.  

Искусство открывает портал к той части мозга, которая ответственна за креативную мысль и нестандартное мышление. Искусство развивает воображение, способность мыслить и видеть вещи под другим углом. И совершенно неважно, что ребенок проходит в школе – математику, точные науки, иностранные языки, – каждый должен уметь решать проблемы, а значит активизировать творческую часть мозга. Именно поэтому мне так нравится заниматься с детьми и вовлекать их в свой творческий процесс.

Каждый ребенок, который познакомился с проектом The Halo Project, получает в подарок бесплатную открытку в обмен на определенное обещание. Я спрашиваю, как зовут ребенка, пристально смотрю ему в глаза, а потом прошу выполнить мою просьбу – пойти и посадить дерево, которое станет домом для птиц. После этого крепко пожимаю ему руку. Надежда на осуществления нашего пари увеличивается, если “заключить договор” с детьми в присутствии взрослых – их учителей или родителей. Так вот если учесть, что я уже пообщался с 250 – 300 детьми, я могу оптимистично полагать, что примерно столько же ребят посадят хоть одно дерево в своей жизни.

Многие люди говорят, что не понимают искусство, поскольку боятся показаться нелепыми, неопытными и невежливыми. Но есть и другие персонажи. Недавно мне повстречалась пожилая женщина, которая зашла посмотреть мои работы вместе со своими внуками. Изначально она тоже не понимала моего стиля, но в ней не иссякло желание понять, что к чему. В результате нашего общения мы оба испытали чувство кайфа: я – оттого, что смог донести что-то новое незнакомому мне человеку, она – оттого, что научилась чему-то новому и постигла неожиданные для себя грани искусства.

The Halo Project - Paul Forrest
The Halo Project - Paul Forrest

Геометрия моих работ дополняется линиями и точками. При этом каждый элемент, нанесенный на полотно, находится там по своей причине. Я осознанно взвешиваю все дополнения и изменения, которые служат одной единственной цели. По сути я создаю свои произведения, чтобы людям было хорошо. Мне хочется, чтобы при взаимодействии с моими картинами,  зритель ощущал состояние покоя и радости, то чувство, которое мы испытываем при взгляде на икону. Все есть, как есть. Все на своих местах. Можно замереть и наслаждаться течением бытия.

Некоторые предметы современного искусства призваны изменить твое сознание в отношение того или иного вопроса. Так например, корова, рассеченная надвое и дрейфующая в большом баке с водой, лично у меня вызывает одновременно отвращение и изумление. Почему изумление? Да потому что каким-то удивительным образом эта инсталляция заставила обратить внимание на то, как устроены мы с вами. Вроде все люди красивы по-своему,  снаружи обтянуты кожей. А внутри нас, по сути, одно и тоже – кости да мясо. Не так уж сильны мы отличаемся друг от друга.

Бански – талантище в области коммуникаций. Он действительно нащупал ни с чем несравнимый стиль передачи его сообщений, мыслей и суждений.

Глядя на мои работы, некоторые говорят, что могут создать нечто похожее в фотошопе. Ну и что мне с этого. Я – художник. Рисовать на холсте кистью и красками – моя страсть. Вдобавок мне кажется, что подобное занятие добавляет мне смелости. Ведь нанесенные на холст мазки невозможно исправить, стереть, заменить новыми, как ты можешь сделать это на компьютере.

В художественном процессе создания есть что-то магическое – я вглядываюсь в фотографию, рефлексирую, чувствую момент, прислушиваюсь к внутреннему голосу, который будто помогает мне понять, какой мазок нужно нанести.

Смешивать краски, видеть результат цветового эксперимента по мне – настоящее волшебство.

Мой отец был архитектором. С 12 лет я уже знал, как проектировать дома, у меня было понимание композиции, структуры и перспективы. Я до сих пор пользуюсь тем циркулем, который папа подарил мне 10 лет назад.

С рождения у меня есть одна способность – я могу воспроизвести любой цвет. Я очень люблю цвета, линии, как отражение перспективы. Также большое внимание уделяю структурному строению композиции. Использование этих элементов наряду с моим выбором нести искусство в массы описывает меня наилучшим образом. The Halo Project - Paul ForrestThe Halo Project - Paul Forrest

The Halo Project - Paul Forrest

Сами того не зная, окружающие, регулярно массажируют и оттачивают мое эго. Кто-то в восторге от моей работы, кому-то она наоборот, не нравится. Это учит меня не вестись на то, что думают обо мне и моем искусству люди. Конечно же, эго по-прежнему живет во мне и по-разному проявляет себя в той или иной ситуации. И конечно, мне приятно, когда мои работы хвалят, одновременно с этим очень полезно и правильно спрашивать себя, для чего, кого и зачем ты это все делаешь.

Мне нравится доставлять людям удовольствием. Именно поэтому я еще реализуюсь, как массажист и прослыл хорошим кулинаром.

Что вдохновляет меня по жизни? Напоминать почаще о своей смертности.

Жизнь очень коротка. У нас нет никаких гарантий, что мы проснемся завтра. Я соприкоснулся со смертью в своей жизни достаточно, чтобы понять, как важно ценить момент, который у тебя есть здесь и сейчас, как важно брать от жизни по-максимуму. Моя первая жена умерла от рака, у нее была лейкемия. Она была больна, когда мы познакомились. Мы знали, что нас ждет впереди. Для меня было важно обеспечить ей хорошую смерть, она же постаралась обеспечить мне хорошую и добрую жизнь.

The Halo Project - Paul Forrest Ознакомьтесь с работами, профилем художника на официальном сайте Пола Форреста, кликните сюда,  или следите за новостями через  его профайл в Facebook.
Posted by Yana Papaya at 3:01 pm

Related Posts

Related Posts

10 Unusual Movies to watch on a Valentine’s Day

10 нестандартных кинокартин для просмотра в день Святого Валентина.

Rebecca Swan: “I became of service to the work that was coming to me, not from me.”

Rebecca Swan: "Зачастую слова могут быть лишними."

Guy Campbell: “Let’s go to Mars!”

Guy Campbell: "Ну что полетели на Марс?"

Yan Karpas: “We get the greatest satisfaction because we are lucky to integrate a business model into our trade.”

Миша Горохов: "Работая за станком над крупным заказом, мы прослушали все от Limp Bizkit до Дюны."

Alexander Grebeshkov: “I feel inspired by world’s imperfection.”

Саша Гребешков: "В несовершенстве мира я нахожу свое вдохновение."

Nature Photography: Russian Lake in Kasimov

Фотографии природы: волшебное озеро где-то под Касимовым

Blair Schulze: “Mindfulness – being in the present moment with acceptance.”

Blair Schulze: "Самоосознание - способность принимать настоящий момент и гармонично существовать в нем."

Brad Masters: “Life is short, just have fun…”

Brad Masters: "Жизнь коротка, так что получай удовольствие сполна!"

You are currently using an out of date web browser!

For a better web experience please upgrade your browser. Here are a couple we reccomend:

Click to download Click to download