March 14, 2018 / 1 RESPONSES

House of Mirrors. Conversations with Artists – Christian Wagstaff and Keith Courtney

Posted in Daily Journal, Events, Home Hero, Places, touch

Дом Зеркал в Окленде. Беседа с создателями, творческим дуэтом из Мельбурна - Кристиан Вагстаф и Кит Кортни.

Words by Yana Papaya

Photos by Andi Crown and Yana Papaya

Autumn is my favourite season in Auckland. Air temperature drops along with a number of people who get out to the beach. Ocean days become more relaxed. Star nights become even brighter. Endless road trips with friends or holidays times at the batch are almost over. It’s time for a different kind of fun. Festival Fun! Splore. Auckland City Limits. What else?

A delicate feast of colour, creativity, positive vibrations, cross-cultural experiences and good energy come under Auckland Arts Festival. It brings multidisciplinary artists, creatives, collaborators from various parts of the world together and connects them with the local audience through celebrating diverse sides of art – dark and intimate, loud and playful, colourful and quiet, bold and engaging.

The festival line-up inspires the audience to discover new things about themselves. If you were to choose only THREE events that you could visit this year, what will they be?

If you are buzzing about something different this year than make sure to get in a sleeping capsule on a Friday night 16th March at Shed 10 where Max Richter will put a magic spell on you. If you are not ready to share that good night experience with a bunch of strangers accompanied by a phenomenal soundtrack, House of Mirrors should definitely be in your entertainment guide. You can walk along a wonderful industrial-looking maze with your friends and family. But also keep in mind that House of Mirrors is that sort of immersive and sensual experience that you can to share with one dear person you know pretty well. And this person is YOU.

Mirror mirror on the wall

Who is the real Me after all…?

If I was asked how I could improve that optical illusion experience, I would suggest cancelling all group visits and would make House of Mirrors a pure solo experience, giving each guest 15-20 min to solve the quest and find the way out. 

Step to the right. Next step to the left. You walk confidently as you think you get it. Suddenly you bump into your reflection in the mirror. What is it? It feels like you have been here before? You feel puzzled, maybe even lost but you keep going. You keep looking for the way out. And then you find the solution out of nowhere. House of Mirrors is an open-air installation, a unique adventure that provokes you to meet the hidden parts of you.

House of Mirrors is a great metaphor on how you are getting on in life when you feel stuck or trapped. Do you panic and let anxiety overtake you? Or do you feel okay? Do you sit quietly in despair and wait until someone comes over to save you? Will you embrace your true and false selfs and keep on exploring?

Hero Andi Crown_preview copy

An outdoor gigantic 400-square-meter installation,  House of Mirrors, designed and produced by a creative duo, Christian Wagstaff and Keith Courtney, hasn’t arrived from afar. It crossed the ocean and landed at Silo Park for a few weeks 8-25 March during Auckland Arts Festival.

Melbourne-based artists needed 12 weeks to create the glass labyrinth after they pitched the concept to Dark Mofo Festival. Since the successful exhibition at the festival, they visited 7 cities and now made it to New Zealand. 40 tonnes of steel, 15 tonnes of glass crossed the ocean. 20 staff members were hired to set up House of Mirrors and one full-time cleaner is needed to maintain the beauty of reflections down at Silo. According to the weather forecast, this guy would be very busy during the festival.

Disorientation, fears of all sorts, negative emotions, – those are a few concealed ideas that shape a solid creative fundament of the exposition. So if for some reason you deny the darkness within a human soul, you better watch out.

But if you are challenged enough, feel free to check out House of Mirrors at Silo Park 8-25 March, $12.50 per ticket or at least read the interview below as we talked with artists, Christian Wagstaff and Keith Courtney, who explained why art should trigger darkest sides in a human’s spirit.


How did it start? Where did you meet? How did decide to work together?

Christian: We had some parallel lives. We are both from Melbourne and worked in theatre and entertainment industry for years.  But our paths crossed at CROWN Casino where I used to work as a Creative Director.

Keith: I was doing a photography exhibition and Christian got involved as the producer and helped me out with the project management and promotion.

Christian: We did a few shows together back to CROWN. Then I went on my way and started a business. Later on, I invited Keith to join me, so we started the new business together.

What is the best thing about your collaboration and partnership?

Keith: I don’t think we ever feel any jealousy of each other. In a creative relationship that can be a real problem. We are free to criticise each other and be okay with that.  Like Keith Richards and Mick Jagger from Rolling Stones in their partnership. For us, it’s all about respecting and responding to each other which involves an honest feedback.

Luckily, we have similar taste in everything. We even order the same meal or a glass of wine in a restaurant.  We have different personalities though, but they are complimentary.

Christian: We both have skill basis and we bring different focuses on the project. We are both level-headed people. We can have big arguments sometimes that push through the resolution very quickly because of the balance and trust we have with each other.

Talking about your latest project, House of Mirrors, it’s an interesting project that entitles both sides of art, both sides of the human emotional spectrum – negative and positive. Where is this idea coming from?


Keith: The idea is inspired by the technology-driven society we live in now. The biggest motivation was for us was to create something that has Zero technology. An art piece that will be evoking a lot feeling, a series sensual effect within an individual.  

When people first walk into the House of Mirrors they looking for something they don’t necessarily find, cause they are looking for an amusement, wobbly mirrors, walking mirrors…but all we wanted to show them is the optical illusion that reflects their true nature.

Christian: All the materials we used – timber, steel and glass, – are very significant in its ominousness, so it feels scary for people to approach it. We want people to feel a bit uneasy and different. It’s slightly an out-of-body experience if you give yourself some time.  It’s an optical illusion that plays tricks on you. It rewires some pathways and renews neurons in your brain. That’s why people feel disoriented.

Why is it important for you to give an audience that uneasy feel? To approach them to dark corners of one’s nature?

Christian:  Everything has to hurt, otherwise it doesn’t exist. Art should challenge you. But I think in the society we turn the back on the dark side of life, emotions and ideas. People are so focused on something uplifting, being happy all the time. Feelings of sadness, anger, sorrow, despair represent the other half of a human and we can’t ignore it. What we found during this experience in people’s reactions is that they experience the fear. We are not creating the fear. It’s just a House of Mirrors. But the fear that lives within them and I think that’s what especially powerful and interesting about this work.

What was the most challenging during this project?

Christian: Touch wood but it doesn’t have any major problems. Things just fall into the place all the time. I believe it happens because we felt 100% good about it, so our energy transfers into the project. In most of the commercial work cases there is something that you are not happy with, but here we are 100% happy with everything. It’s very rare.

Keith: I would just change the logistical design of the installation. We could have used a lighter skeleton, but it wouldn’t be given the same FEELING to the audience. When you walk through the house, it is creaking and groaning, it’s a tactile experience. Timber on a steel gives you that Feel and you can’t find a compromise in terms of production when it comes to a delivery of that experience.

AAF18 House of Mirrors Auckland Festival - Photographer Credit Andi Crown 2 (85)_preview

What inspires you in life?

Keith: Taking a risk. People don’t do it anymore. We take a lot of calculated risks. We don’t take risks where we are going to die. But we take creative and commercial risks. We didn’t know how much the project House of Mirrors was going to cost and it did cost a little bit more than planned (laughs), but we got here and it is all working out in a good way at the end of the day.

Christian: I love my friends. They inspire me. It sounds a bit cliche, but it’s true. Good and bad aspects of my friends. I love to think that I have got a network of dear people around me who celebrate each other and also share some dark times together. My best friend died last year and it was a big challenge.

And then we picked up a few cards from Love Game randomly. You can listen to the audio extract below.

Question #1: Share 5 positive things about your partner?

Christian: Loyal, very level-headed, private. I like he doesn’t say much to anybody unless he really means it and he won’t say anything to a person unless he trusts him. He doesn’t say much. Keith says a lot at work. And my partner doesn’t talk much. So it’s a nice balance. He is very honest. He is incapable of lying.

Question #2 What do you love mostly deep about yourself? And how do you judge yourself the most?

Keith: It is a difficult one. I’d like to think that I show a lot of empathy towards other people. I judge myself by being kind towards other people, you know. Being kind to everybody, the world around me and to the person, I just met.

House of Mirrors, Auckland Arts Festival 2018, 8 – 25 March, Silo Park. $12.50 per ticket

Слова и история – Яна Папайя 

Фото – Энди Краун и Яна Папайя

Осень – мое любимое время года в Окленде. Тропическая жара, палящие лучи и толпы людей в океане сменяются легкой прохладой, дружелюбным солнышком, теплой водой и уединением на городских пляжах. Дни по-прежнему теплые, а ночи еще более звездные. Модников и тусовщиков, светскую публику и почитатели культуры теперь повстречаешь на площадках фестивалей – Splore, Auckland City Limits и Auckland Arts Festival.

Культурный фарш в лице недавно загоревшихся звездочек на небосклоне шоу-бизнеса, циркачей-трюкачей, арт-деятелей, заграничных театральных трупп, новозеландских музыкальных, танцевальных проектов, артистов и художников, подают каждому желающему в рамках Фестиваля Искусств в Окленде (Auckland Arts Festival), удовольствие от которого можно получить всего пару недель в марте. Местные жители снуют туда-сюда, обсуждают увиденное, услышанное, город наполняются новыми смыслами, страстями и историями. Город живет в несвойственном для него, динамичном режиме, и это, поверьте мне, уже само по себе круто.

А еще круто, что организаторы всерьез задумываются о программе фестиваля и прикладывают все усилия, чтобы смешать незаурядные, контрастные и, даже если позволите, в каком-то смысле странные международные проекты между собой. Ведь так здорово дарить зрителю новое переживание, позволить ему соприкоснуться с разными сторонами своей неказистой личности, вкусить чувственную сторону искусства – карамельную, мармеладную или темную, соленую, или горькую.

Конфетку с какой арт-начинкой вы бы предпочли?

Если ты любитель чего-нибудь неординарного, тебе интересны социальные эксперименты и ты зачастую копаешься в соннике в поиске новых значений твоих снов, то тебе просто необходимо провести пятничную ночь 16 марта в компании великого композитора Макса Рихтера. Его 8-часовой музыкальный сэт, действующий на глубины вашего бессознательного, будет сопровождать сновидения, которые ты разделишь с другими участниками. Если же оказатьс в комнате с незнакомцами не твой формат, то арт-инсталляция “Дом Зеркал” (House of Mirrors ) в Silo Park, точно придется тебе по вкусу.  Этот загадочный лабиринт – отличный вариант для времяпрепровождения с друзьями, семьей, телефоном или наедине с собой. Выбирайте сам, в какой компании, ты предпочтешь заблудиться.

В силу собственной мощной трансформации, увидеть настоящую себя, что также значит посмотреть страху в глаза, наблюдать свое раздвоение, разчленение личности в зеркальном пространстве, для меня было совершенно не страшно. Поэтому если бы меня спросили, как я могла бы улучшить этот опыт, то я бы порекомендовала гулять по лабиринту в тихом и гордом одиночестве. Именно так можно прийти к чему-то важному и глубокому. А в этом для меня и заключается суть искусства. Так вот я бы отменила “вписки с друзьями” и запускала бы всех по отдельности, предоставляя 15-20 минут каждому участнику на игру с самим с собой.

Шаг вправо, шаг влево и кажется, что ты на верном пути. Ты набираешь скорость, шагаешь уверенно и вдруг упираешься в отражение в зеркале. Неужели ты в тупике? Замираешь и раздумываешь о следующем шаге. А потом как начинаешь хохотать на весь “дом?” Или бесишься, что на лбу выросла шишка? Как же тебе выбраться из этого лабиринта, когда никого нет рядом, когда тебя никто не спасет, когда ты даже сам на себя положиться не можешь…Твой мозг отказывается работать в привычом режиме, и ты все еще больше погружаешься в недры своего бессознательного. Что творится там на дне известно только тебе…

Hero Andi Crown_preview copy

Огромная инсталляция “Дом Зеркал” (House of Mirrors) площадью 400 квадратных метров, воспроизведенная творческим дуэтом Кристианом Вэгстафом и Китом Кортни (Christian Wagstaff и Keith Courtney) приплыла к нам из Австралии и обосновалась в индустриальной части Окленда в парке Silo. Взрослым мальчишкам из Мельбурна потребовалась 12 недель, чтобы воспроизвести задуманное  и воплотить этот проект реальность. Фестиваль Dark Mofo в 2016 стал первой площадкой для этого зеркального лабиринта.  С тех пор “Дом Зеркал” посетил 7 стран и теперь открывает двери для жителей Окленда. В его составе – 40 тонн железа и 15 тонн стекла. 20 человек требуется для сборки и установки инсталляции. И никакой “Дом” не обойдется без уборщика. Профессиональный мойщик окон будет загружен под пупок, судя по прогнозу погоду и уже выпавшему количеству осадков в течение минувших дней. 

Дискомфорт, чувство страха и неприязни составляют контекстный фундамент и эмоциональный фон этого проекта. И если по той или иной причине, тебе неприятна мысль о том, что внутри каждого из нас может быть и грязно, и темно, и сыро, то лучше, наверное, обойти стороной этот дом, это приключение и эту статью.

А если ты открыт для нового, тебе хочется дойти до сути и соприкоснуться с собой настоящим, то смело отправляйся в “Дом Зеркал” и читай наше короткое интервью с основателями проекта, которые рассказали, почему искусство должно быть мрачным.  


Как это все началось? Где вы познакомились и как начали работать вместе?

Кристиан: У нас были параллельные жизни. Мы оба из Мельбурна. Оба работали в культурно-развлекательной индустрии. Наши пути пересеклись, когда я возглавлял Арт-отдел в Казино CROWN.

Кит: Я на тот момент организовывал выставку. Кристиан был ее продюсером, он занимался продвижением и реализацией проекта.

Кристиан: На смену пришло еще несколько совместных проектов. Потом я ушел в собственное плавание, открыл бизнес. Позже понял, что мне нужно объединить усилия с Китом, чтобы расти эффективнее. Предложил ему основать совместный бизнес, он согласился. Вот так все и завязалось.

И что же самого крутого в вашем партнерском бизнес-союзе?

Кит: Мы вообще не завидуем друг другу, и это круто. Потому что много разногласии в творческих союзах возникает в связи с завистью. Наше ключевое различие – наши психотипы, но мы хорошо дополняем друг друга. Мы похожи на дуэт их Роллинг Стоунз, Кит Ричардс и Мик Джаггер, которые постоянно мотивируют друг друга на рост. Нам важно уважать и слышать друг друга, а это значит говорить честно, открыто и по делу. 

Еще нам повезло, потому что у нас одинаковый вкус во всем. Иногда доходит до смешного, мы одну и ту же еду или вино заказываем в ресторане.

Кристиан: Да, и в рабочем плане у нас много точек пересечения. У нас одни и те же профессиональные навыки и знания, но мы по-разному смотрим на проект. У каждого свое видение и свой подход. Мы – целостные, взрослые и уравновешенные люди. Бывает спорим по-крупному, но сразу же приходит к правильному разрешению, видимо, потому что у нас есть баланс и доверие в отношениях.


Переходим к вашему последнему совместному проекту, “Дом Зеркал” (House of Mirrors), который по сути раскрывает дуальность всех вещей в природе, питается добрым и злым, хорошим и плохим. Откуда взялась эта идея создать именно такой “Дом Зеркал?”

Кит: Генератором идеи послужило то общество, в котором мы живем. Технологии вокруг нас, технологии влияют на нас неустанно. Нам было важно создать нечто такое, что будет существовать вне мира технологий; создать арт-проект, который будет пробуждать сильные чувства в человеке без оказания на него каких-либо специальных эффектов.

Когда люди заходят в “Дом” они слегка разочаровываются, поскольку они не находят то, что ожидали увидеть – кривые зеркала, комнату смеха и прочие развлечения. Все, что мы хотим дать аудитории – это зрительный обман, который сталкивает их с самими с собой.

Кристиан: Материалы, которые мы использовали в этом проекте, –  дерево, железо и стекло, – их внешний вид создают мрачноватую атмосферу, поэтому люди осторожничают на входе в “Дом.” Нам хотелось, чтобы каждый испытал нечто необычное для него, внетелесный опыт. Но по сути мы создали – оптическая иллюзия, которая стимулирует работу мозга в непривычном для него режиме и именно поэтому люди чувствуют себя потерянными и дисориентированными.

Почему для вас важно создание именно такого неприятного ощущения у зрителя? Почему вам интересно затронуть темные уголки души?

Кристиан:  Все вокруг причиняет боль, иначе это не существует. И задача искусства состоит в том, что вызывать в человеке разного рода чувства. А мне порой кажется, что в настоящем обществе люди избегают контакта с темными чувствами, идеями и желаниями. Нам постоянно втюхивают необходимость быть счастливым и радостным, избегая разговоров о таких эмоциях, как злость, страх, апатия, печаль, отчаяние. А ведь это нельзя игнорировать, это же тоже часть нас. Большинство людей признаются, что испытали чувство страха, находясь в “Доме Зеркал”. Но нарочно мы-то не пугаем зрителя. Страх живет в них самих. И в “Доме” они сталкиваются с ним лицом к лицу. В этом и состоит уникальная особенность проекта.  

Что было самым сложно в реализации проекта?

Кристиан: Надо постучать по дереву, поскольку за время работы мы не сталкивались с серьезными проблемами. Все происходит само собой. И я уверен, что это случается, поскольку мы на 100% довольны тем, что делаем. Это жизнеутверждающая энергия вылилась в наш проект. Выполняя коммерческий заказ, всегда будет что-то, что тебе не нравится. При реализации этого проекта мы были полностью удовлетворены, а это случается редко.  

Кит: Единственное, что я бы поменял, так это логистический дизайн. И конечно, мы могли бы построить более легкий фундамент пространства, но мы бы не добились такого живого контакта с аудиторией. Ведь фишка пространства в том, что ты заходишь в “Дом”, а там все скрипит, трещит, это дарит зрителю и тактильное ощущение. И если бы не использование дерева в основе, мы бы не смогли добиться этого эффекта. Поэтому никаких компромиссов в работе и допустить нельзя.

AAF18 House of Mirrors Auckland Festival - Photographer Credit Andi Crown 2 (85)_preview

Что вдохновляет вас по жизни?

Кит: Умение брать на себя риск. Люди перестали это делать. Мы с Кристианом рискуем по полной, конечно, мы не делаем того, что может нас убить. Но берем на себя коммерческий риск. Например, планируемая стоимость проекта “Дом Зеркал” превысила финальные затраты (смеется), но мы не отступили от цели и уже посещаем 7 город в мире, поэтому в итоге все сложилось успешно.

Кристиан: Я люблю своих друзей. Они вдохновляют меня. Я знаю, что это все так говорят, но это правда. Друзья, их светлые и темные стороны, меня вдохновляют. Мне приятно думать, что меня окружают близкие сердцу люди, которые и в радости, и в горести вместе со мной. В прошлом году умер мой близкий друг, и это было серьезным испытанием.

А потом мы сыграли в Love Game. Наши герои выбрали по одному вопросу наугад. Аудиозапись от первого лица на английском языке прилагается ниже.

Вопрос #1: Назовите 5 положительных качеств своего партнера.

Кристиан: Он – лояльный, уравновешенный, личный. Мне нравится, что он не сорит словами и не будет откровенничать с кем попало, пока не будет всецело доверять человеку. Он немногословен. И это хороший баланс, потому что Кит любит говорить на работе, а я прихожу домой, и мы можем оба молчать. И да, он честный. Он не умеет лгать.

Вопрос #2 Что ты любишь больше всего в себе? И как ты себя оцениваешь?

Кит: Сложный вопрос, но попытаюсь ответить. Мне хочется думать, что я проявляю большое количество эмпатии к другим людям. И в связи с этим я оцениваю себя на основе своего доброго отношения к людям, будь это незнакомец, человек, которого я только повстречал, люди и мир вокруг.


Дом Зеркал, Silo Park, 8-25 марта, стоимость билета $12.50

Posted by Yana Papaya at 8:03 am

Related Posts

Related Posts

Linc Hasler: “Homophobia shouldn’t be a word, shouldn’t even exist.”

Linc Hasler: "Человек не рождается с чувством гомофобии, это приобретенное качество."

Country of Inspiration: Afghanistan that can Touch your heart

Страна вдохновения: Афганистан, который всколыхнет вашу душу...

Sara Jasmin: “Hug It Out” is all about sharing the love.”

Sara Jasmin: "Давайте обнимемся" - проект о любви, которой нам следует делиться друг с другом."

Bryan Sheridan: “I simply strive to be the best “Me” I can be.”

Bryan Sheridan: "Я стараюсь взращивать в себе лучшее и становится лучше каждый день."

You are currently using an out of date web browser!

For a better web experience please upgrade your browser. Here are a couple we reccomend:

Click to download Click to download